Mai 2002 : « Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin des temps. » (Mt 28, 20)

Jésus est le Dieu-avec-nous, l’Emmanuel1. Matthieu le rappelle au début de son Évangile qu’il conclut par la promesse du Christ de rester toujours avec nous, même après son retour au Ciel. Dieu-avec-nous, Jésus le restera jusqu’à la fin des temps.
Le Christ adresse cette promesse à ses disciples après leur avoir confié la mission de porter son message dans le monde entier. Il savait qu’il les envoyait comme des brebis au milieu des loups et qu’ils rencontreraient oppositions et persécutions2.
C’est pourquoi il ne voulait pas les laisser seuls dans leur mission. Mais justement à l’heure de son départ, il promet de rester ! Ses disciples ne le verront plus, n’entendront plus sa voix, ne pourront plus le toucher, mais Jésus vivra au milieu d’eux, comme avant et même plus qu’avant. Car si jusqu’alors sa présence se situait en un lieu précis de la Palestine, il sera désormais présent partout où se trouvent ses disciples.
Jésus pensait aussi à nous tous. Lui, l’Amour incarné, voulait rester toujours parmi les hommes, partager leurs préoccupations, les conseiller, marcher avec eux, entrer dans leurs maisons, raviver leur joie par sa présence.
Voilà pourquoi il a voulu rester avec nous, nous donner sa force et son amour, nous faire sentir qu’il était proche de nous.
L’Évangile de Luc raconte qu’après l’avoir vu monter au Ciel, les disciples « retournèrent à Jérusalem pleins de joie » 3. Comment était-ce possible ? Parce qu’ils avaient expérimenté la réalité de ses paroles.
Nous aussi, nous serons remplis de joie, si nous croyons vraiment à la promesse de Jésus :
« Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin des temps. »
Ces paroles, les dernières de Jésus à ses disciples, marquent à la fois la fin de sa vie terrestre et le début de celle de l’Église. Il reste présent de multiples manières : dans l’Eucharistie, dans sa Parole, dans ses ministres (les évêques, les prêtres), dans les pauvres, les petits, les laissés pour compte…, dans chacun de nos prochains.
Soulignons une présence particulière. L’Évangéliste Matthieu nous l’indique : « Là où deux ou trois se trouvent réunis en mon nom, je suis au milieu d’eux » 4. Ainsi nous pouvons rencontrer Jésus en tous lieux si nous vivons ce qu’il nous demande, spécialement son commandement nouveau.
Ce qui nous est demandé, c’est l’amour réciproque, un amour de service, de compréhension, qui nous fasse participer aux douleurs, aux angoisses et aux joies de nos frères ; l’amour caractéristique du christianisme, qui couvre tout, qui pardonne tout. Vivons de cette manière, afin que tout homme ait, déjà sur cette terre, la possibilité de rencontrer Dieu.